02
Sep
2022

ยุงสามารถหาคนได้อย่างง่ายดายได้อย่างไร?

กลิ่นที่ซับซ้อนทำให้สัตว์ที่อันตรายที่สุดในโลกมีสายแข็งเพื่อตามล่าเรา

ใครก็ตามที่เคยรู้สึกว่าถูกยุงกัดและตบอย่างแรงไปยังบริเวณที่ได้รับผลกระทบอาจสงสัยว่า: ยุงดีในการไล่ล่ามนุษย์ได้อย่างไร? ขณะที่เราก้าวออกไปข้างนอก ดูเหมือนว่าพวกเขาจะมา กันเป็น ฝูงพร้อมที่จะดูดเลือดที่อุดมด้วยสารอาหารจากเหยื่อรายต่อไป

งานวิจัยใหม่เสนอคำอธิบายที่เป็นไปได้: ยุงมีระบบการดมกลิ่นที่ซับซ้อนสูงซึ่งให้พลังพิเศษในการดมกลิ่นรายงาน ที่ ตีพิมพ์ในวารสารCell เมื่อสัปดาห์ที่ แล้ว

เป็นเวลาหลายทศวรรษ ที่นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าประสาทสัมผัสในการดมกลิ่นของสัตว์ทำงานในลักษณะที่ค่อนข้างพื้นฐาน นั่นคือ เซลล์ประสาทรับความรู้สึกที่มีข้อมูลซึ่งแต่ละเซลล์รับกลิ่นเฉพาะและส่งข้อมูลนั้นไปยังสมอง เซลล์ประสาทชนิดต่างๆ เหล่านี้สามารถรวมกันเพื่อระบุกลิ่นที่ซับซ้อนมากขึ้น แต่เซลล์ประสาทแต่ละเซลล์มีตัวรับเพียงตัวเดียว ซึ่งสอดคล้องกับกลิ่นเฉพาะอย่างใดอย่างหนึ่ง

ด้วยเหตุนี้ นักวิจัยจึงใช้เทคโนโลยีการแก้ไขยีนเพื่อพยายามป้องกันไม่ให้แมลงที่น่ารำคาญดมกลิ่นมนุษย์ พวกเขาปิดการใช้งานตัวรับกลิ่นของมนุษย์บางชนิดในเซลล์ประสาทรับความรู้สึกในเสาอากาศของยุงตัวเมียAedes aegypti (ยุงตัวเมียเท่านั้นที่กัดเพราะอาศัยเลือดไปหล่อเลี้ยงไข่ .)

นักวิทยาศาสตร์คาดว่าการปรับแต่งเหล่านี้จะขัดขวางความสามารถของเซลล์ประสาทในการตรวจหากลิ่นตัวของมนุษย์และส่งข้อมูลนั้นไปยังสมอง แต่เมื่อพวกเขานำแมลงมาสัมผัสกับกลิ่นของมนุษย์และวิเคราะห์กิจกรรมของเซลล์ประสาท นักวิจัยก็ตระหนักว่ายุงยังคงเก็บกลิ่นนั้นอยู่

เพื่อค้นหาสาเหตุ พวกเขาจึงพิจารณาเซลล์ประสาทอย่างละเอียดยิ่งขึ้นผ่านการเรียงลำดับอาร์เอ็นเอ พวกเขาพบว่าเซลล์ประสาทรับกลิ่นเพียงเซลล์เดียวอาจมีตัวรับหลายตัว ไม่ใช่แค่ตัวเดียวอย่างที่คิดไว้ก่อนหน้านี้ ซึ่งหมายความว่าหากตัวรับกลิ่นมนุษย์ตัวหนึ่งไม่ทำงานด้วยเหตุผลบางประการ ตัวแมลงก็มีตัวสำรอง

นักวิจัยไม่แน่ใจว่าทำไมยุงถึงมีความซ้ำซ้อนในระบบการดมกลิ่น แต่เหตุผลหนึ่งที่เป็นไปได้อาจเป็นกลิ่นที่หลากหลายมากมายที่อาจพบในการค้นหาเลือด”คนที่แตกต่างกันสามารถได้กลิ่นที่แตกต่างกันมาก” Meg Youngerนักประสาทวิทยาจากมหาวิทยาลัยบอสตันและหนึ่งในผู้เขียนการศึกษากล่าวกับScience News ‘Erin Garcia de Jesús “บางทีนี่อาจเป็นการตั้งค่าเพื่อค้นหามนุษย์โดยไม่คำนึงถึงกลิ่นตัวของมนุษย์ที่เปล่งออกมา”

นักวิทยาศาสตร์กระตือรือร้นที่จะทำความเข้าใจว่ายุงหาเหยื่อได้อย่างไร เพราะแมลงมีหน้าที่ในการแพร่เชื้อไข้เลือดออก ซิกา เวสต์ไนล์ ไข้เหลือง มาลาเรีย ชิคุนกุนยา และเชื้อโรคที่เป็นอันตรายต่อมนุษย์อีกมากมาย ยุงเป็นสัตว์ที่อันตรายที่สุดในโลก โดยมีผู้เสียชีวิตมากกว่า 700,000 รายในแต่ละปี และก่อให้เกิดโรคที่ป้องกันได้หลายล้านรายการ

“พวกมันเป็นนักล่าที่สุดยอดจริงๆ” Omar Akbari นักชีววิทยาจาก University of California San Diego ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ กล่าวกับKatherine J. Wu จากThe Atlantic “คุณไม่สามารถหาคนบนโลกที่ไม่เคยถูกกัดเลยแม้แต่ครั้งเดียว”

งานวิจัยใหม่นี้เปิดเผยว่าการแก้ไขยีนที่เกี่ยวข้องกับกลิ่นของแมลงไม่น่าจะเป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพในการยับยั้งพวกมัน แต่แนะนำว่านักวิทยาศาสตร์และผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขควรให้ความสนใจและทรัพยากรของพวกเขาไปยังวิธีการอื่นๆ เช่น การสร้างกับดักหรือสารขับไล่ที่ดีกว่า คำตัดสินยังคงชี้ให้เห็นถึงประสิทธิผลของการดัดแปลงพันธุกรรมที่ไม่เกี่ยวกับกลิ่น เช่น วิศวกรรมลูกหลานของยุงให้เป็นตัวผู้ไม่กัด

อย่างที่คริสโตเฟอร์ พอตเตอร์นักชีววิทยาจากโรงเรียนแพทย์จอห์นส์ ฮอปกิ้นส์ ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการวิจัยนี้ บอก กับคอริน เวทเซล แห่งนักวิทยาศาสตร์ใหม่ ว่า การศึกษาเหล่านี้และการศึกษาอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกำลัง “เปลี่ยนความเชื่อของสิ่งที่เราคิดว่าเรารู้เกี่ยวกับระบบการดมกลิ่น”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.